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上海でムカつく料理の原因は化学調味料

 今日、上海に進出してきている某牛丼チェーンで、すき焼き鍋が安く出ていたので、注文して食べてみたところ、ムカついてしまった。

 ムカついたといっても腹が立ったわけではく、胃が気持ち悪く刺激され吐き気を感じてしまったのである。

 その時点で鏡を見たわけじゃないが、顔も恐らく青ざめ気味になっていたはずで、冷や汗もタラタラのいたたまれない状態になってしまった。
 一応気持ち悪くなった瞬間から食事を止めたので大事には至らなかったが、胃の気持ち悪さは尾を引いた。

 まあ日系チェーンの提供する商品であり、ぱっと見ではあったが食材が悪いということでは無さそうだったし、味もうまいとまでは言えないが、味で気持ちが悪くなるほどではなかったのでそれが原因とは思えるような状態ではなかった。
(ちょっとしょっぱかったが)

 では何が原因でムカついたのかを察すれば、恐らく化学調味料なのではないかと私は推測している。

 私はこの化学調味料、特にスープなどに使われているグルタミン酸の類がとても苦手であり、これらを飲むとすぐに胃がもたれ、ムカついてしまうのである。

 振り返れば日本時代も同様の状況でやはり気持ち悪くなることが多々あった。

 実は日中問わず、割安な外食チェーンを掲げるお店では結構スープの調味料としてグルタミン酸などが使われている。

 例えばしゃぶしゃぶなどもその一例で、よほどの高級店ではない限り、しゃぶしゃぶの鍋の湯には化学調味料が使われ味付けがされており、食べ進むうちに胃が気持ち悪くなり、受け付けなくなるのである。

 そういったお店で食事をするたびに胃がムカつき、顔が青ざめるほど体調を崩すようことになったわけで、最初はアレルギーや自らの体調不良を疑ったが、特定の店舗や料理で起きる現象であったため、調べてみたところスープに原因があることを知ったのである。

 これが昆布などできちんと出汁を取るお店であれば、そういう気持ち悪さは発生せず、おいしく食事がとれるのだが、やはり価格の安い店は総じて化学調味料に頼っており、胃がムカついてしまうのである。

 また上海に来て以降も、そういったスープで気持ち悪くなる体験は何度もしており、最初はやはり体調不良を疑ったが、同じ店の特定の料理で気分が悪くなったことから、調味料を疑うようになった。

 例えば、上海ではしゃぶしゃぶのほかに、デリバリチェーンの「●祥餛飩」のワンタンや、焼き餃子の●海遊龍の酸辣湯など、これらは本来好きな料理なのに何度食べても気持ち悪くなったのである。
 これらは後から冷静に分析すればやはり化学調味料がたっぷり使われたスープだったようなのである。

 逆に、同じように割安であっても、近所のローカルの小さなお店などは、スープを飲んで胃がムカついたような経験は記憶になく、衛生面の心配は多少あっても化学調味料の大量使用ということは無いようである。
 つまり化学調味料に大きく頼らず意外と真面目に料理の味付けをしているようなのである。
(もちろん店によると思われるが)

 こういったことから考えると、上海でも日本でも同じことが言えるが、出汁が主体になっているスープや料理は十分気を付けて店を選ぶべきで、特にチェーン店系のお店は、コスト面から化学調味料の使用が疑われ、気を付けなければならないのである。

 ムカついてからでは遅いのである。


元力士が作った「おにぎりや」

 昨日、元力士が作った「おにぎりや」が出来たと聞いたので伺ってきた。
 まあ元力士といっても、昨年まで「照ノ谷」というお店を開いていたあの方であり、日本から新たに乗り込んできた方ではない。

 で、お店の場所は南京西路698号3階の最近出来たばかりのフードコートの一角。

 フードコートとしてはややこじんまりしている空間だが、近くにオフィスビルや上海テレビなどがあることあり昼時は結構混み合うようだ。
 ただ訪れた時は夜であり、アルコールなどを提供しないお店であるため人は疎らだった。

 早速「唐揚げとおにぎり定食」を頼み、出てきたのが下記の写真。

おにぎり唐揚げ定食

おにぎり唐揚げ定食

 大ぶりのおにぎり一個と唐揚げ(サラダ付き)、味噌汁、冷奴、卵焼き、きんぴら、漬物の組み合わせ。
 おにぎりは鮭、キノコ、海老などの中から選べるとのこと。
 これで通常は45元だが、今のところオープン特価ということでなんと30元ということのようである。

 尤も親方に伺ったところ、まだおにぎりの種類や使う米、また組み合わせるメニューの内容や器なども含めて現時点では全てが手探り状態であり、当面は流動的に縁化していく可能性が高いとのこと。
 つまり現時点では完成形ではないとのことらしい。

 で、実際食してみたところ、唐揚げは長年のお店を切り盛りしてきた親方の味ということもあって当然の如く非常においしい。
 で、おにぎりはこちらも味としては美味しかったが、どうも米の粘り気不足でポロポロしてしまうといった印象であり、この辺りが今現在試行錯誤中ということのようだ。

おにぎりや

おにぎりや

 そのほか、味噌汁と漬物は普通に日本料理屋の味で、やや雑然としたフードコートの一角で食べるにはちょっと贅沢すぎるくらいな印象である。
 で、おにぎり一個だとちょっと物足りなかったので、さらに2つを追加して食べた。

おにぎり

追加のおにぎり

 こちらも美味しいがやはりちょっとポロポロする。
 完食してみて、確かに美味しくお腹いっぱいになったが、もうしばらくは親方の試行錯誤を待つ必要がありそうなこのおにぎりやの誕生である。
 数か月後の成長に請うご期待といったところである。

日本式の胡麻風味担担麺(タンタン麺・担々麺)を発見 五龍さん

 先日に引き続きの上海における担担麺(タンタン麺・担々麺)探しだが、インターネットの口コミ情報を調べていくと、日本人に評価が高いお店を発見した。

 虹橋開発区の新世紀広場にある五龍というお店で、焼き鳥とラーメン中心の日本人向けのお店で日本そばで有名な紋兵衛さんの隣りである。
 日本人向けの店であることから日本式の担担麺を提供していると思われ伺ってきた。

 この日訪れたのはランチタイムで、13時過ぎのピークすぎであったため、空いた店内で悠々と食事をすることができた。

 さて、ここのランチセットで担々麺は赤龍ラーメンとされ48元で、さすが日本人向けというか、ちょっと価格的には過去2軒より高めである。
 で、出てきたのが写真のセット。

五龍の赤龍(担担麺)ラーメンセット

五龍の赤龍(担担麺)ラーメンセット

 一応ライスと漬物付きであるが、ほとんどラーメンだけのようなセットである。
 この担担麺のスープは店内の照明が暗いということもありかなり黄色っぽく見え、赤龍の名から想像する雰囲気とはちょっと違うかなという印象であり、辛さが赤なのかなという推測である。

 さて早速スープから口に含んでみると、そこそこの辛みはあるものの、前回までの担担麺を体験してきた私にとってはさほどでもなく、程よいラー油の辛さがおいしく感じるちょうど良いレベル。

五龍の担担麺

五龍の担担麺

 そしてその辛さと共に胡麻がたっぷりと使われ、触感と風味の両方が楽しめるようなスープとなっており、これはまさに日本式の担担麺である。
 個人的にはもっと胡麻の風味を押し出しても良いのではないかと思ったが、あまりしつこ過ぎても飽きるので、このあたりが良いバランスなのかもしれない
 ここで使われている麺は太い縮れ麺でストレート麺に比べスープは絡みにくいが、麺を長く楽しめると言う意味では個性的な選択である。
 
 この胡麻風味の担担麺、つまり日本式スープ担担麺は陳建民の担担麺を源流にもつということにはなろうが、陳氏の時はストレート麺だった麺がいずれかのラーメン家の改良の流れの中で、縮れ麺採用となり今日に至っている。
 担担麺の歴史の中で何故そういう変化が加えられたのかは分からないが、中国で縮れ麺を採用している担担麺がないとすれば、ここの担担麺は中国で唯一の形態の担担麺ということになるかもしれない。

 我々お客にとってはたった一杯の担担麺ではあるが、中国で食べる日式担担麺というのは四川から日本を経て中国に再上陸するというとても深い歴史のつまっている一杯だということができるのである。