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台風の影響で春秋航空は上海に戻され、翌日再び出発へ

前回

札幌を飛び立った後は、元々の体調不良もあってぐったり眠っていた。

札幌出発前の機内の様子

結局札幌(新千歳空港)では、外の空気さえ吸わせてもらえなかったこともあり、どんよりとした空気が流れていた。
時々目を覚まして外の景色を眺めても、既に日が暮れていて暗い空であり、爽やかな窓の景色ではなかった。

そう、もう夕方なのである。

周りでは、夕飯として食事を注文する人がたくさんいた。

春秋航空ではLCCであるため、機内食は自分で購入する形式になっている。

私も上海から飛び立った際には、事前予約でジャージャー麺を注文して食べたのだが、正直言ってあまりおいしくなかったのと、お腹の回復具合に自信がなく、トイレを控えるためにこの時間は上海の空港に着くまで我慢することにした。

また春秋航空では、飛行中は携帯電話を「機内モード」にしても使用が許されないため、音楽も聴けず退屈な時間を過ごすしかなく、寝るほかなかった。

さて中国時間の19時過ぎになってようやく機体は上海に戻った。

朝10時前に機体に乗ってから9時間以上も飛行機に乗りっぱなしにも関わらず、どこへも行けていないのである。
仕事も出来ず、娯楽もなく寝るだけで、ただただ時間だけを無駄に消費した印象である。

それ故に機体を下りようやく地上に足を下した時は格別の解放感があった。
しかし、この後どう動けばいいのか、それを考えると憂鬱な到着でもあった。

この時点でいくつかの選択肢を考えており、翌日の便を探してみるか、数日先か一か月ほどの日程に全体の旅程事スライドさせてしまうなどの案を考えていた。
 ただ、一か月後にしてしまうと当初の帰国目的の免許の更新手続きが複雑化してしまう面もあり、悩ましいところがあった

 いずれにしても春秋航空側の案内を待つほかなかった。

上海浦東国際空港の駐機場行き待合室に戻される。

駐機場からのバスが旅客ターミナルに着くと、通常の到着手続きの経路ではなく、いわゆる出発時の順序の逆ルートで戻されてゆき、イミグレでも前回同様に出国スタンプの上に取消印が押される処理となった。

 このようにして、チェックインカウンターの前までに戻された時点で、係員から今回の件の処理に関する説明があった。

それによると、翌日午前11時に再び茨城空港に向けて臨時便を飛行させるとのこと。
また乗客は荷物を持って航空会社の用意するホテルに宿泊してくださいとのことだった。

「おおー、ラッキー。」

LCCではなかなかあり得ない厚遇な待遇にちょっと喜んだ。

翌日出発なら日本の滞在日程が短くなっても、免許更新の目的は果たせそうである。
個人的には空港から自宅まで帰れなくもなかったが、往復で最低2時間かかることを考えると、体力的にありがたい航空会社のフォローである。

 ただLCCの用意するホテルなので、どんな安ホテルを用意されるかなど些かの不安はあった。
 が、こちらとしては横になって寝られれば、どこでも良いという気分になっており、急いで送迎のバスに乗り込んだ。

着いたホテルは上海航空の経営する4つ星クラスのホテルであり、これにはけっこう驚いた。
きっと航空会社が、同様のトラブルのために用意しているホテルで割安で用意できるのだろう。

ただし、部屋の扱いは一人一部屋にしてもらえず、私も日本人の乗客との相部屋となった。

上海航空大酒店の部屋

上海航空大酒店の部屋

機内の座席ですぐそばの席にいた方で、会話した印象は普通の方であったので安心は出来たが、やはり赤の他人とのいきなりの相部屋は抵抗感がないわけではない。
しかしそんな抵抗感はあってもが、眠りたいという欲求の方が勝っており、メニューのほとんど残っていないレストランでパスタだけを腹に入れて、すぐに眠りについた。

翌朝は、7時頃目が覚め、朝食を摂りにまた同じレストランに行ったが、38元とやはり有料であった。

今回の場合は無料で泊まれただけ良しとするしかないのだろうが、食に関しては選択肢がなくやや不自由な印象だった。

さて事前の集合時間の告知もなく、突然部屋にかかってきた「下りてこい」の電話で部屋を出てチェックアウトし、ホテルを出発した。
つづく

茨城空港に降り立つはずが、台風の影響で札幌に?そして、、、

 日本では衆議院選挙のクライマックスに向かって、盛り上がる中、自動車免許の書き換えの為に日本に一時帰国した。

 で以前「LCCは往復で買わない方がいい」書いたように、そのまま実践し日本へ帰る時は春秋航空、上海へ戻る時はピーチ航空として使い分けてチケットを購入し22日の日曜日の便で上海を飛び立った。

 当日は日本の台風情報も知っていたものの、上海の空は気持ちよく晴れていたので、勝手に何とか台風が来る前に到着できるだろうと楽観的な予測で飛行機に乗った。

 そして無事定刻に飛行機は上海を離陸した。

 上空では、多少揺れはあったものの、無事につきそうだなという予測のもと、まず日本円をATMで幾らおろせばいいのかとか着陸後の行動をいろいろ整理しながら時間を過ごしていた。

前の日の夜からの腹痛で体力的には最悪な搭乗であったが、機内ではかなり気分も落ち着いてきており、全ては気鬱だったのだのだなと感じていた。

ところがである。

機内放送で、状況が一変する。

茨城空港からの通知があり、着陸できないと判断し上海に戻ると機長のアナウンスがあった。
中国語だけのアナウンスだったが、乗客の大半を占める中国人たちから驚きの声が上がった。

「またか」

去年体験した欠航トラブルとの再遭遇である。

去年も実は羽田発上海行のピーチ航空で同様に羽田に引き戻された経験がある。

うーん、引き戻されることはある程度想定内だったが、免許の更新期限が迫っていたので後処理をどうしようかと悩み始めた。

 そんなことを考え始めた矢先、さらに驚きの機内アナウンスが入る。

 「上海に引き戻すには燃料が不足するので札幌に向かいます。」というものだった。

 「何―い?札幌?」

 このアナウンスを聞いた乗客たちの反応は一回目とは違った。

 ちょっと喜びの入り混じった複雑な反応だったのである。

 正直言って私も少しときめいた。 

 実際最近札幌に行きたいと思ってたのであり、もしかすると札幌観光が出来るかもしれないと思うと、期待を感じずにはいられなかったのである。

 ただもう一方で、札幌で降ろされた後どうなるのかを想定すると、それはそれで困るなという違う考えが頭をもたげた。

 札幌に下ろされても実家へ移動する手段を確保しなくてはならないからである。

 理想としては札幌に一泊して次の日に茨城へ再度送り届けてもらえる対応であるが、いずれにしてもLCCの常識から考えると難しそうである。

 客室乗務員に訊ねても、今は分からない、札幌到着後に会社の判断を待つということだった。

 で、機体は北海道の大地の上空に達し、紅葉に燃える森林の上空を通過しながら新千歳空港に降り立った。

 さてなるどうだろうか?

機体の窓から見た新千歳空港

 しばらく待った後、伝えられた決定は「給油後上海に戻ります」ということだった。

 「わー。悪い予感があたった」

 まあ航空会社にとっては一番支出の少ない方法が出発点に引き返すという方法なのである。
 現地でホテル代や交通費を弁償していたら結構な金額になるので、引き返してしまえば欠航扱いで、振替や払い戻しだけすればよいからである。

 一部の乗客たちが機体から降ろせと少し抗議していたようだが、決定は覆らず航空機はそのまま新千歳を飛び立つことになった。
 北の大地に降り立ったのに自分の踏み染みられないとは何とも未練の残る状況である。

 そして再び機体は上海を目指して離陸した。(続く