上海人のムラ的なコミュニティ

 改めて語ることもないかもしれないが、今や中国はおろか世界の大都市となった上海であるが、この都市は中国の中でも特殊な存在となっている。

 上海は同じ中国でありながら、上海とそれ以外の場所では物事のルールというか習慣が異なる印象があり、状況を知らない日本人が上海や上海人を中国全体や同じ中国人として一緒にして一括りに語ってしまうのはここに住む私からすると非常に違和感がある。

 実は大都市となった今でも、上海には上海人ムラともいうべき独特な地縁的コミュニテイ状況が存在するのである。

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 まず上海人という括りだが、一応身分区分としての上海市戸籍という要素も存在するが、それよりも上海人を定義づける重要な要素は上海語という言葉が重要なキーワードとなっている。(もちろん身分区分の意味も大きい)

 中国国内で公用語として語られるのは普通語という北京語をベースにした言葉だが、上海には上海語というこの地域独特な言葉が存在する。

 私も詳しく上海語を理解しているわけではないので迂闊な説明は出来ないが、文法などは基本的に北京語などと共通のようで、文字も原則同じ漢字を使っているようだが、発音が全く別言語と言っていいほど違い、上海語独特の言葉も沢山存在する。

 故に上海人同士の上海語の会話は、上海以外の中国人が聞いてもまず理解できないというのが普通である。

 もちろん上海とて公用語は普通語(北京語)であり、上海人たちはそれらを理解し普通に話すことはできるが、彼らが生活の中で使う言葉は上海語であり、この上海語を理解するかどうかで彼らは相手を上海の人間かそれ以外の人間かを見分ける。

 見分けるだけならいいが、それによって区別するというか差別をする面もある。

 つまり上海の人間なら信用するが、上海以外の人間に対しては疑ってかかるというか、まず即座には信用してくれない。

 特にお金の絡む話になると、よそ者だと万が一の際に逃げられてしまう可能性があるため、上海に生活を根ざした人間かそうでないかは信用の面で大きな区別を受けることになるのである。

 それ以外でも職場などでは上海人同士で悪口の会話が良く行われ、日本人や外地人(上海以外の中国人)に上海語を理解できる人はほとんどいないので、コソコソと(堂々と?)人知れず上司への不満などを言い合うのである。

 このある意味閉鎖的とも言える上海語圏の人々の社会こそが上海人であり、ヨソモノの人間には入り込みがたい一種独特なムラ社会的なコミュニテイを形成している。

 このムラ的な対応は、当然行政機関である市政府や警察、税務署などにも影響があり、さらにオフィスや部屋を借りたりする場合において上海人が手続きを行う場合と外地人や外国人が手続きを行う場合では、表向きの対応は同じように見えても実際の手続きのスムーズさには大きな差が生まれる。

 アパートの借入交渉などがいい例で、日本人が通訳として同じ中国人を連れて行くとしても、上海人かそれ以外の中国人かで相手の対応が大幅に違ってきて、家賃の値下げ幅などにも影響してくる。

 大家さんの側も相手が同じ上海人の場合だと、親近感があるのか上海語によって阿吽の呼吸で会話が弾み交渉が進みやすい。(もちろん例外もあるが)

 むろん上海人が同じ上海人を信用するのは、地縁の他に上海の人間が他の地域に比べ平均的に豊かであるということも影響しているとも言える。

 古くから上海にいる人間は交易や商売に慣れ、土地やマンションのバブル的な値上がりもあって、現在に至っては日本人の中間層的レベルあるいはそれ以上に達している人がかなり多くおり、貧しい人の多い田舎から出てきた外地人と比較して上海人には貧困層など存在しないのではないかという印象さえ受ける。
(実際はどうか知らないが)
 衛生観念やビジネス感覚もはるかに西側に近く、外地人たちとは大きな差がある。
 
 こういった互いに豊かになってきたという状況が上海人達のお互いの信用を生み、また連帯感も生んでいるような気がするのである。

上海語で語られる上海漫才もある

上海語で語られる上海漫才もある

 さらに外国人と長く渉りあってきた都市という他の中国の都市にはない独特な共通のプライドも彼らを支えている面があり、我々日本人やその他の外国人がこれだけこの上海という都市に入り込んでも想像以上に彼らはすんなり受け入れているという他の都市にはあまりない状況が生まれている。

 そして外国への留学や移住なども非常に多く、特に上海の日本人社会の周辺には、日本に何年も住んでいましたと言う上海人を多く見かけ、左様に異文化に対する免疫が高い。

 まあ自国の伝統文化より拝金主義、儲け主義だから外国人を受け入れやすいといってしまえばそれまでだが(実際他の中国人からはそう思われ嫌われている面もあるが)、上海人は独特の非常に柔軟な姿勢を持っており、それがこの都市を国内に先駆けてここまで発展させてきたと言える。

 故に「上海人」という括りは、他の都市でも使われる北京人や広東人、四川人などとは別格の特別さを持って理解すべき分類となっている。

 よってもし我々日本人がビジネスの上で中国進出を図る場合は、上海とそれ以外の地域は全く別物としてノウハウを知るべきであり、上海での成功には上海人のパートナーの協力無しではまず遠い道のりとなるし、もし最初に上海で成功したとしても他の地域では同様のやり方では進まないことを理解すべきと思われる。

 そんな独特の上海人ムラがあるのがこの上海という都市である。




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